Journée Test - Le Mans 2011

Ferrari 458 Italia - Team Luxury RacingAprès une interruption de 2 ans, on a retrouvé avec plaisir la journée test des 24 heures du Mans qui a eu lieu le 24 Avril. C'est l'occasion pour les constructeurs et les équipes de pouvoir tester les voitures sur le grand circuit de la Sarthe. D'autant plus cette année de mise en place d'un nouveau règlement édicté par l'ACO.

C'est aussi le moyen pour les pilotes "rookies" sur ce tracé, de réaliser le nombre de tours minimum leur permettant d'être habilités pour la course, et ce en dehors des séances d'essais chronométrés.

Enfin c'est l'occasion pour les spectateurs passionnés de pouvoir voir en avant première les voitures qui seront en piste au mois de Juin.

Les nouveautés ne manquaient pas. A commencer par la nouvelle Audi R18 à habitacle fermé, qui a démontré son degré de maturité en s'adjugeant le meilleur temps en 3'27"687. Certes cela ne préjuge de rien car le chronomètre n'est pas l'objectif principal de cette journée, et la première Peugeot 908 est à 189 millièmes. On aura une meilleure idée des performances en course lors des 1000 km de Spa le 7 Mai prochain.
Peu de prototypes à moteur hybride lors de cette journée. Coté Peugeot Sport, la 908 Hybride n'était pas présente. Seule l'Oreca Swiss Hy Tech-Hybrid du Hope Racing a effectué une vingtaine de tours et pointe à 21 s des meilleures.
En GTE Pro les nouvelles Lotus Evora se sont honorablement comportées pour leur première apparition publique.

Au niveau de l'aspect général des voitures, l'éclairage a été amélioré sur les LMP, triple phare sur les Peugeot et énorme bandeau de LED sur les Audi. Par ailleurs pratiquement tous les protos fermés sont maintenant pourvus de grandes dérives verticales entre l'habitacle et l'aileron arrière, efficaces du point de vue aérodynamique dans les sections rapides, mais à l'esthétique discutable.

Une mention spéciale pour la Ferrari 458 Italia, superbe et performante, signant 3 des 4 meilleurs temps en GTE Pro. A admirer sous tous les angles.